African Handmade Shoes è una start-up svizzera che produce scarpe in Sud Africa e le vende online in tutto il mondo attraverso siti di e-commerce e il proprio shop online. Vi state chiedendo perché un paio di scarpe attraversa 9 paesi per arrivare in Svizzera e poi essere spedito in tutto il mondo? Vi raccontiamo una bella storia…

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Tutto nasce dal forte amore per l’Africa di Paul, da un’amicizia e da una durevole partnership che fa del bene: era il 2007 quando Paul ha incontrato per la prima volta Arnold, che lavorava in un piccolissimo negozio di 1mq in un mercato sostenibile. Arnold è un giovane calzolaio, è arrivato a Cape Town dallo Zimbawe e ha avviato la sua piccola attività di calzoleria, ad essere onesti con qualche difficoltà. Nonostante le grandi capacità e la passione, all’inizio è stato molto difficile creare le scarpe e,  allo stesso tempo, trovare i clienti. E qui arriva Paul, che era un cliente abituale – con il tempo diventato amico – che riconosce le qualità di calzolaio di Arnold e decide così di dargli una mano; dopo aver trovato centinaia di ordini per il bravo calzolaio della Zimbawe, nasce una bella partnership che fa venire alla luce African Handmade Shoes.

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Ma dietro alla semplice vendita delle scarpe di un talentuoso calzolaio c’è altro: la componente sociale alla base di questa start up e di questo prodotto è davvero molto forte, anzi è parte fondamentale del progetto. Nella fabbrica di Cape Town  il posto dove Paul e Arnold si sono conosciuti, un luogo perfetto per far crescere il business, perché pieno di opportunità – lavorano 30 calzolai in condizioni di lavoro ottimali: percepiscono dei salari giusti e corretti per la loro mansione, decisamente al di sopra della media del posto. Inoltre questi lavoratori vengono coinvolti in tutto il processo di produzione della scarpe, completamente artigianale e di altissima qualità, condizione che gli consente di imparare il mestiere sotto tutti gli aspetti.

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foto di Marlenn Mentoor

La mission di African Handmade Shoes è forte e chiara: aiutare e inspirare gli altri ad aiutarsi e ad ispirarsi a loro volta, attraverso le idee, la creatività, l’innovazione e il lavoro! I valori su cui si basa sono solidi e validi: tradizione, lavoro etico, ottimismo, forte impatto sociale e spirito imprenditoriale. L’imprenditorialità in ogni sua forma è quindi uno dei valori fondamentali della start up svizzera: pensando che questa possa essere la molla che genera una spinta positiva nell’intera economia di un paese, African Handmade Shoes cerca di creare opportunità in tutti i modi possibili, affinché si possa camminare tutti insieme verso un cambiamento positivo. Un esempio? Sono promotori di altri progetti, come #STARaBOOM

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